Vrienden vergroten pijngrens

Mensen met veel vrienden kunnen beter tegen fysieke pijn dan mensen met weinig sociale contacten. Dit blijkt uit een recente studie van de Universiteit van Oxford.

Eerdere onderzoeken hebben al aangetoond dat gezonde sociale relaties een positief effect op ons hebben: ze kunnen ons stressniveau verlagen, we kunnen negatieve ervaringen beter verwerken en ook emotioneel bieden ze enkele voordelen. Zo toonden eerdere studies een positief verband tussen een actief sociaal leven en het risico op een depressie, een gezonde levensstijl en zelfs een hogere levensverwachting. Dit werkt ook andersom, sociale isolatie wordt gekoppeld aan verhoogd risico op een depressie en een slechtere gezondheid.

Maar uit de nieuwe studie blijkt dat goede sociale relaties ook een fysiek effect hebben. Op het moment dat we plezier hebben, komt er endorfine vrij in onze hersenen. Deze stof werkt als een natuurlijke pijnstiller en vergroot de pijngrens. In dezelfde hoeveelheden heeft endorfine zelfs een groter effect dan morfine.

De onderzoekers onderzochten 100 proefpersonen tussen de 18 en 34 jaar om tot deze bevindingen te komen. De proefpersonen moesten een aantal vragenlijsten invullen over de grootte van hun vriendenkring, demografische status, gezondheid, fitheid en stressniveau. Vervolgens testten de onderzoekers de pijngrens van de proefpersonen door ze met een rechte rug en hun benen in een hoek van 90 graden tegen een muur te laten zitten. Deze positie moesten de kandidaten zo lang mogelijk volhouden. Hieruit bleek dat de proefpersonen met veel sociale contacten over het algemeen langer blijven zitten. Met name de personen waar je slechts maandelijks contact mee hebt, blijken hierbij een grote rol te spelen.

Er is voldoende aandacht voor het verbeteren van onze fysieke en mentale gezondheid, maar veel mensen vergeten dat de sociale gezondheid net zo belangrijk is. Terwijl meerdere studies aantonen dat er een duidelijk verband bestaat tussen ons sociale leven en onze gezondheid.

Bron(nen):   Het Laatste Nieuws