Virtual reality therapie vermindert paranoia

Virtual reality therapie werd al eerder toegepast in de psychiatrie, met name bij angststoornissen en psychotraumata. Uit een onderzoek van de universiteit van Oxford is gebleken dat het ook toegepast kan worden bij ernstige vormen van paranoia.

Dertig patiënten met achtervolgingswanen werden aangemoedigd om zich in twee door een computer gegenereerde situaties te begeven: een metro en een lift. Tijdens deze simulaties leerden de patiënten dat de sociale situaties die hen erg angstig maakten in feite veilig zijn.

Eén groep werd gevraagd om zich in de virtuele wereld net zo te gedragen als in werkelijkheid. Meestal vermijden ze dan oogcontact. De andere groep werd gestimuleerd om menselijke figuren (avatars) heel dicht te naderen of naar hen te staren. De laatste groep vertoonde de grootste daling van hun paranoïde wanen. Meer dan de helft leed niet meer aan ernstige paranoia aan het eind van de simulatie, die maar een half uur duurde. Ook bij de eerste groep nam de paranoia af, maar in mindere mate.

Mensen met ernstige paranoïde wanen voelen zich nergens veilig. Omdat ze niemand vertrouwen, gaan ze vaak sociale contacten uit de weg. Sommigen durven hun huis niet meer te verlaten. Maar ook daar voelen ze zich niet altijd veilig. Het idee dat er overal zenders zijn ingebouwd in hun huis of dat de overburen hen bespieden met een telescoop komt ook regelmatig voor.

 

Bron(nen):   BBC News