Doorbraak: Simpele bloedtest kan kanker in vroeg stadium opsporen

Een nieuwe bloedtest kan voordat er symptomen zijn vaststellen of iemand kanker heeft. De test wordt een doorbraak genoemd, omdat een vroege diagnose de belangrijkste voorspeller is van genezing en de test dus duizenden levens kan redden.

De onderzoekers vergelijken de bloedtest met een brandalarm: dat detecteert rook en niet vuur. Zo stelt deze test niet vast of iemand kanker heeft, maar of er veranderingen in de rode bloedcellen zijn die wijzen op kanker.

Omdat de simpele test nog geen 45 euro kost kan hij worden gebruikt om mensen met een verhoogd risico op de ziekte te monitoren, aldus professor Gareth Jenkins van de Britse Swansea University.

De test detecteert afwijkingen in eiwitten van rode bloedcellen. Bij gezonde mensen is het aantal mutaties ongeveer 5 per miljoen. Bij mensen met kanker ligt het rond de 50 per miljoen. Tot nu toe is de test alleen onderzocht bij mensen met slokdarmkanker, maar de onderzoekers zien geen reden waarom hij niet bij andere vormen van kanker zou werken.

Dr. Áine McCarthy van het Britse kankeronderzoeksinstituut reageert enthousiast op de resultaten. “Het is cruciaal voor de overlevingskansen van kanker dat er nieuwe en eenvoudige manieren komen om de ziekte in een vroeg stadium vast te stellen. Maar meer onderzoek is nodig om de resultaten te bevestigen.”

Bron(nen):   The Independent