Doorbraak in vruchtbaarheidstechnologie: muizenembryo’s uit niet-bevruchte eicellen

Britse wetenschappers zijn erin geslaagd om levensvatbare muizenembryo’s te kweken vanuit niet-bevruchte eicellen. Dit noemt men parthenogenese of maagdelijke voortplanting, dat wil zeggen dat vrouwtjes nakomelingen kunnen krijgen zonder dat hier mannetjes aan te pas komen. In de dierenwereld is dat onder meer bij sommige kevers, salamanders en slangen het geval, maar bij zoogdieren en de mens komt het van nature niet voor.

De onderzoekers van de Universiteit van Bath hebben eicellen van muizen ‘geherprogrammeerd’ zodat ze zich begonnen te delen zonder dat ze bevrucht waren met sperma. Normaal gesproken overleven deze onbevruchte embryo’s slechts een paar dagen. Nu hebben de onderzoekers een methode ontwikkeld om aan die onbevruchte muizenembryo’s later alsnog spermacellen toe te voegen. Ongeveer een vierde van deze muizenembryo’s groeide uit tot gezonde muisjes.

Daarmee is aangetoond dat embryo’s zich ook kunnen ontwikkelen vanuit eicellen die pas later bevrucht worden door sperma. En dit kan verregaande implicaties hebben. Op de lange termijn zou het zelfs mogelijk kunnen zijn om mensen en dieren te produceren zonder eicellen en sperma. Dit biedt niet alleen perspectieven voor nieuwe vruchtbaarheidsbehandelingen voor de mens, maar ook voor bedreigde diersoorten.

 

Bron(nen):   Science Daily