De mammoet komt terug!

Die grote harige mammoet, die al lang en breed is uitgestorven, komt misschien terug. Wetenschappers zijn druk bezig om het dier weer tot leven te wekken.

De mammoet lijkt het meest op de Aziatische olifant. Onderzoekers van Harvard proberen nu de belangrijkste kenmerken van de mammoet in de olifant te programmeren. De mammoetgenen moeten zorgen dat de olifant dikke lange haren krijgt, flinke lagen vet en bloed dat bestand is tegen kou. Binnen twee jaar moet het eerste mammoet-olifant-embryo klaar zijn. Het dier zal overigens meer een olifant zijn met kenmerken van een mammoet.

De wollige mammoet trok in de laatste ijstijd door Europa, Azië, Afrika en Noord-Amerika. Hij verdween zo’n 4.500 jaar geleden, waarschijnlijk door een combinatie van klimaatverandering en de jacht van mensen.

Er is een goede reden om de dieren weer tot leven te brengen. “Ze voorkomen dat de toendra ontdooit en dat er zo grote hoeveelheden broeikasgas vrijkomen. Ze stampen door de sneeuw en zorgen er zo voor dat er koude lucht bij komt,” zegt Harvardprofessor George Church. “In de zomer gooien ze bomen omver, zodat het gras kan groeien.”

Simulaties hebben aangetoond dat mammoeten er in Siberië voor kunnen zorgen dat de lokale temperaturen met 20 graden dalen.

Bron(nen):   Metro UK