Dit is de meest gedetailleerde foto ooit van een ster

We weten bijzonder weinig van sterren. Behalve onze eigen zon staan ze allemaal zo ver weg dat het niet meer dan speldenknoppen zijn aan de nachtelijke hemel.

Maar astronomen van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht in Chili lichten nu een tipje van de sluier op. Het is ze gelukt om de meest gedetailleerde foto tot nu toe te maken van een vreemde ster. Het gaat om de op veertien na helderste ster, genaamd Antares.

De ster staat bekend als een rode superreus vanwege zijn roze tint, die met het blote oog te zien is. Hij staat in sterrenbeeld schorpioen ongeveer in het midden van de Melkweg. Wat de foto zo indrukwekkend maakt is dat Antares 550 lichtjaren van de Aarde af staat. Dat is 5.203.550.000.000.000 kilometer. En alsof dat nog niet ongelooflijk genoeg is, zijn de onderzoekers erachter gekomen dat Antares een massa heeft, die vijftien keer zo groot is als die van onze zon. Als je hem aan de rand van ons zonnestelsel zou zetten dan reiken de buitenste lagen tot aan Mars.

Helaas voor Antares bevindt de ster zich in de laatste levensfase voor hij een supernova wordt. De ster verliest uiteindelijk zijn massa, een fenomeen dat nog steeds een raadsel is voor wetenschappers. Keiichi Ohnaka, hoofdauteur van het artikel over de ster, zegt in The Guardian: “Hoe sterren zoals Antares zo snel hun massa verliezen in de laatste fase van hun evolutie is al meer dan een halve eeuw een probleem. De VLTI is het enige observatorium dat direct de gasbewegingen kan meten in de atmosfeer van Antares. Een cruciale stap naar de oplossing voor dit probleem. De volgende uitdaging is om er achter te komen waar deze turbulente bewegingen door worden veroorzaakt. Deze turbulentie is een onverwachte ontdekking.”

Bron(nen):   The Independent