Waarom je nooit aan kinderen moet beginnen volgens de wetenschap

Kinderen zijn het mooiste cadeau dat je kunt krijgen, denken veel mensen. Maar de wetenschap zegt iets anders. Het stichten van een gezin heeft namelijk effect op bijna elk aspect van het leven: van je relatie tot je gezondheid en van geld tot seks.

Om te beginnen heeft je relatie vaak te lijden onder de komst van kinderen. 70 procent van de koppels zou een relationele dip ervaren in de eerste drie jaar na de geboorte. Daar zijn verschillende oorzaken voor. Zo is er minder intimiteit, minder geld en verschillen partners niet zelden van mening over de opvoeding, maar het belangrijkste is gebrek aan tijd voor elkaar. Onderzoeker Ellen Walker vertelt tegen Psychology Today: “Cijfers over tevredenheid met het huwelijk nemen een duik na de geboorte van het eerste kind. Dus denk vooral niet dat een kind jullie dichter bij elkaar brengt.”

Verder toonden Duitse onderzoekers in 2015 al aan dat mensen die kinderen hebben jarenlang ongelukkiger zijn dan kinderloze koppels. Het zou volgens de wetenschappers de verklaring zijn waarom stellen voordat het eerste kind er is aangeven twee kinderen te willen, maar het geboortecijfer toch maar krap 1,5 kind is per gezin.

Mogelijk houden de slapeloze nachten ouders tegen om voor een tweede te gaan. In de eerste twee jaar na de geboorte verliezen ze namelijk zes maanden aan slaap. Dat komt neer op gemiddeld 2,5 uur per nacht. Verder zijn er financiële zorgen. Het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) heeft berekend dat één kind gemiddeld 17 procent van het besteedbaar inkomen kost. Twee kinderen kosten 26 procent van het inkomen, drie kinderen 33 procent.

Tenslotte is er nog het argument van de overbevolking. In 2050 zijn we mogelijk met 10,5 miljard mensen op aarde. Er kan een serieus gebrek ontstaan aan voedsel, drinkwater en onderdak. Geen gezin stichten is ook het beste wat je kunt doen om de opwarming van de aarde tegen te gaan.

Natuurlijk wil dit allemaal niet zeggen dat je geen kinderen moet nemen. Het is tenslotte vooral een gevoelskwestie. Wel maakt de wetenschap duidelijk dat het misschien meer impact heeft dan je denkt.

Bron(nen):   The Independent