Ontdekking monsterplaneet zet wetenschap op zijn kop

Een gigantische monsterplaneet die veel te groot is voor zijn zon stelt de wetenschap voor een raadsel.

De planeet, die NGTS-1b heet, is net zo groot als Jupiter, maar draait om een rode dwergster die maar half zo groot is als onze zon.

Wetenschappers dachten dat het niet mogelijk was dat zo’n enorme planeet om zo’n kleine ster kon draaien. Het gaat zelfs volledig in tegen hun idee over hoe planeten worden gevormd. De verhouding van de ster tot de planeet is het vreemdste dat ooit op dit gebied is ontdekt.

Hoofdonderzoeker dr. Daniel Bayliss van de University of Warwick zegt: “De ontdekking van NGTS-1b was voor ons een complete verrassing. We stellen nu al de bekende theorie over hoe planeten worden gevormd ter discussie. De uitdaging is nu om te ontdekken hoe vaak dit type planeten voorkomt.”

NGTS-1b werd gevonden door de Next-Generation Transit Survey (NGTS), een robotische reeks telescopen in de Atacama-woestijn in Chili, die altijd op zoek is naar exoplaneten, die voor hun moederster langs trekken.

De mysterieuze planeet is 600 lichtjaar van de Aarde verwijderd en staat heel dichtbij zijn ster, namelijk op slechts 3 procent van de afstand van de Aarde tot de zon. Elke 2,6 dagen maakt hij een rondje. De oppervlaktetemperatuur is rond de 530 graden Celsius. De planeet was lastig te vinden, omdat zijn ster zo klein en zwak is.

Bron(nen):   The Independent