Hersenimplantaat verbetert geheugen spectaculair

Worden we allemaal cyborgs? Wat lang toekomstmuziek leek, is nu verrassend dichtbij: onderzoekers hebben een hersenimplantaat ontwikkeld dat ons geheugen fors verbetert.

Het gaat om een apparaatje dat de werking van het geheugen nabootst door kleine elektrische schokken te geven aan de hippocampus, het hersengedeelte dat geheugen en leervermogen regelt. De elektroshocks moeten normale hersenactiviteit imiteren.

Door op deze manier het geheugen te stimuleren konden proefpersonen 15 tot 25 procent meer onthouden dan normaal. Volgens de onderzoekers van de University of Southern California zou onze geheugenfunctie in totaal met 30 procent moeten kunnen verbeteren door het implantaat. Het apparaatje is in principe nog niet bedoeld voor normale mensen. Het moet vooral Alzheimerpatiënten helpen om beter te functioneren.

Voor het experiment moesten 20 epilepsiepatiënten, die toch al een elektrode geïmplanteerd kregen, een geheugentest doen, eerst zonder en later met het implantaat. Door met micro-elektrische schokken de geheugengebieden van de hersenen te stimuleren konden ze tot 30 procent beter presteren op de geheugentest.

Bron(nen):   Newsmonkey