Dit is waar mensen aan het eind van hun leven het meeste spijt van hebben

Waar hebben mensen het meeste spijt van in hun leven? Al eerder gaven verpleegkundigen antwoord op die vraag. Ze baseerden zich daarbij op gesprekken die ze voerden met patiënten op hun sterfbed. Maar niet eerder is er grootschalig onderzoek naar gedaan.

Gerontoloog aan Cornell University Karl Pillemer vroeg daarom aan 1.500 65-plussers wat ze liever anders hadden gedaan in hun leven. Hij maakt ook korte metten met het cliché dat je nergens spijt van moet hebben, want dat ‘alles een wijze les is’. “Als je aan het einde van je leven nergens spijt van hebt, dan had je waarschijnlijk niet zo’n boeiend leven,” aldus Karl Pillemer.

Hij somt acht dingen op waar gepensioneerden spijt van hebben.

1. Ze kozen de verkeerde partner
Niets is zo belangrijk als de juiste partnerkeuze vonden veel 65-plussers. Ze adviseren dan ook om iemand eerst echt goed te leren kennen en alleen te trouwen met de juiste persoon.

2. Ze legden familieruzies niet bij
Ouderen die geen contact meer hadden met een van hun kinderen waren het ongelukkigst en velen gaven aan dat ze liever harder hun best hadden gedaan om het weer goed te maken. Ze raden aan om altijd te proberen een conflict met een dierbare op te lossen.

3. Ze toonden hun gevoelens niet
Niet alleen hadden de 65-plussers graag wat meer hun liefde getoond, ook zouden ze vaker frustraties of verdriet hebben willen uiten. Wacht niet af, is hun advies, maar zeg wat er in je omgaat.

4. Ze reisden te weinig
Velen hebben het reizen uitgesteld tot na hun pensioen, maar bleken toen niet meer fit genoeg. Ze hadden graag meer gereisd toen ze jonger waren. “Heb je de keuze tussen een nieuwe keuken of een reis, kies dan voor de reis,” tipt een dame.

5. Ze piekerden te veel
Veel ouderen concluderen met terugwerkende kracht dat ze te veel gepiekerd hebben over dingen waar ze toch niets aan konden veranderen. “Het leven is zo kort. Je wil die tijd gebruiken voor andere dingen.”

6. Ze hebben gelogen
Achteraf hebben ze er spijt van dat ze hun partner hebben bedrogen of tegen hun vrienden logen. De ondervraagde 65-plussers adviseren om zoveel mogelijk eerlijk te zijn.

7. Ze lieten carrièrekansen liggen
De gepensioneerden gaven vaak aan dat ze spijt hebben van gemiste carrièrestappen. Uit angst of gewoonte bleven ze op hun oude plek zitten. Hun advies: Zeg altijd ja tegen een carrièremogelijkheid, tenzij er een heel overtuigende reden is om het niet te doen.

8. Ze leefden ongezond
Ouderen zien nu wel in dat al dat eten, drinken en roken gevolgen heeft en hadden graag wat gezonder geleefd. “Veel mensen zeggen nu ‘ik hou van roken’, ‘ik haat sporten’ en ‘ik eet graag, wat maakt het uit dat ik wat vroeger sterf?’ Het probleem dezer dagen is dat je niet zomaar vroeger sterft, ” aldus Pillemer. “Je krijgt een chronische aandoening die jaren aansleept, want medicijnen houden je in leven.”

 

Bron(nen):   HLN