Dankzij wiskunde: Van 4 uur in de wachtkamer naar 20 minuten

De slimme onderzoekster Gréanne Leeftink van de Universiteit Twente deed bijna vier jaar onderzoek naar de organisatie van kankerzorg. En dan voornamelijk naar hoe die zorg een pak efficiënter kan. Er kwam van alles uit, maar het meest spectaculaire is hoe ze met een aanpak kwam die zorgt dat behandelingen veel slimmer worden georganiseerd en gepland. Want lang wachten in wachtkamers van ziekenhuizen is heel normaal.  “Dat is natuurlijk geen goede manier van werken”, zegt Leeftink tegen De Morgen. “Vijf minuten vertraging, daar zal niemand over vallen. Maar wie om 10u een afspraak heeft, mag toch verwachten dat hij of zij rond die tijd bij de dokters langs mag. Anders heeft zo’n afspraak weinig zin.”

Ze ontdekte dat heel veel dingen een rol spelen. Bijvoorbeeld de volgorde van het soort patienten die een dokter ziet. Nieuwe gevallen duren vaak langer, slecht nieuws gesprekken ook. Daar moet je bij de planning rekening mee houden. Maar ook met de pauzes. Ze stopte al die variabele in een wiskundig model. En het werkt!

Het model testte ze in de praktijk bij het UMC Utrecht. Daar worden verbluffende resultaten bereikt. De tijd om tot een diagnose te komen, werd met 25 procent ingekort. Daardoor hoeven mensen geen twee weken meer te wachten om te horen of ze dood gaan, maar nog maar een paar dagen. En ook de wachttijden in het ziekenhuis daalden enorm. “Waar een patiënt eerst vier uur op een dag moest wachten, was dat nog 20 minuten. En dan hadden ze die dag vijf afspraken gehad. Een enorme winst.”

Bron(nen):   De Morgen