Waarom er echt geen leven mogelijk is op Mars

Mars en zijn water, het was lange tijd een mysterie voor wetenschappers. Er waren namelijk ooit oceanen op de rode planeet, terwijl het er nu gortdroog is. Er is eindelijk een verklaring.

Terwijl de aarde al miljarden jaren haar water weet te behouden, was het op Mars al vrij snel verdwenen. Onderzoekers van de universiteit van Oxford schrijven vandaag in Nature hoe dat kan. Mars had behoorlijk veel water, tien keer minder dan de aarde, maar toch een aanzienlijke hoeveelheid. Minder dan de helft daarvan is verdampt, zo ver waren wetenschappers al. Maar wat er met de rest is gebeurd, bleef lang onduidelijk. Tot nu: het water blijkt namelijk gewoon in de grond gezakt.

De oceanen op Mars en de Aarde werden allemaal in hun jonge jaren opgeschrikt door vulkaanuitbarstingen. Door de reactie van lava met zeewater ontstond basalt, dat water op kan nemen en nu een groot deel van de korst vormt op beide planeten. Het basalt op Mars is echter van een iets andere samenstelling, waardoor het veel meer water kan insluiten dan onze eigen aardkorst. Op aarde worden tot 55 kilometer diepte sporen van water gevonden, op Mars is dat tot meer dan 90 kilometer. Daardoor is er bij de basaltvorming veel meer water de grond ingezakt dan op aarde. Daarnaast is er water verdwenen door ijsvorming tot 80 meter diepte.

Alles bij elkaar verklaart het waarom er geen water op Mars is. En dus hoogstwaarschijnlijk ook geen leven.

Bron(nen):   Trouw