Wetenschappers: Het is ongezond voor avondmensen om vroeg te beginnen

Onze maatschappij is ingesteld op ochtendmensen: scholen beginnen om half negen en op kantoor hoef je ook niet veel later aan te komen. Dat is slecht voor de gezondheid van avondmensen, claimen onderzoekers nu. Nachtbrakers zouden beter veel later kunnen beginnen.

Door een gebrek aan flexibiliteit van werkgevers lopen avondmensen meer risico om voortijdig te overlijden dan ochtendmensen blijkt uit een nieuwe studie van de University of Surrey en Northwestern University in Chicago. De onderzoekers vinden dat dit moet veranderen. Medewerkers moeten de kans krijgen om later te beginnen met hun werk en later te stoppen.

Op dit moment ligt het sterftecijfer onder nachtbrakers tien procent hoger. Dat heeft te maken met allerlei gezondheidsproblemen die veelal voortkomen uit een slaaptekort. De avondmensen vallen ‘s avonds immers later in slaap, maar moeten wel weer vroeg op. Ze riskeren niet alleen hart- en vaatziekten, maar hebben ook een verhoogde kans op psychische problemen, diabetes en stressklachten. “Dit is een volksgezondheidsprobleem dat we niet langer kunnen negeren,” aldus professor chronobiologie Malcolm von Schantz.

Voor de studie zijn 433.000 mensen gevraagd naar hun slaapgewoonten. Hun gezondheid is 6,5 jaar lang gevolgd. “Als we meer zouden erkennen dat de verschillen in chronotypes deels genetisch zijn bepaald en dat ze niet enkel een slechte karaktertrek zijn, zouden we werkweken flexibeler kunnen maken,” zegt onderzoeker Kristen Knutson. “Avondmensen zouden niet moeten worden gedwongen om om 8 uur ‘s ochtends te beginnen. Zorg dat werkuren overeenkomen met de biologische klok van werknemers.”

Bron(nen):   The Independent