Hawkings postume artikel: het heelal is eindig

Stephen Hawking heeft vlak voor zijn overlijden nog een wetenschappelijk artikel geschreven. Dat is nu postuum gepubliceerd in het blad Journal of High Energy Physics. Hawking schreef het samen met de Belg Thomas Hertog, hoogleraar aan de KU Leuven.

Het heelal ontstond bijna 14 miljard jaar geleden met de oerknal. De grote vraag is wat er sindsdien precies gebeurde. Een van de theorieën is dat het universum eigenlijk bestaat uit een oneindige verzameling mini-heelalletjes. Dat wordt een multiversum genoemd. Het ene universum bevat sterren en herbergt leven, anderen zijn dan weer zo goed als leeg. Wij zouden in een van die heelalletjes wonen. Van dat idee is Hawking “nooit een fan” geweest, zei hij eerder in een interview.Die theorie klopt niet, zeggen Hawking en Hertog. “Wij stellen dat het universum redelijk gelijkmatig en ook eindig is.” Dat betekent niet dat er een enkel, uniek universum is, maar “wij suggereren wel dat het aantal mogelijke heelallen veel kleiner is”. Wat er buiten hun eindige heelal te vinden is, laten ze in het midden.Volgens de BBC is het artikel tien dagen voor zijn dood ingediend.

Hertog: “De grote uitdaging voor de moderne kosmologie is om dit multiversum een rigide wiskundige basis te geven en te kneden tot een wetenschappelijke theorie, die kan getest worden. Onze publicatie is een stap in die richting.”