Opwarming van de aarde zorgde ooit voor explosie van leven

Het meeste moderne leven is ontstaan in een periode waarin de aarde opwarmde. Uit een nieuwe studie blijkt dat het water van de Noordzee zo’n 25 graden moet zijn geweest.

Het eerste leven kwam tot bloei in een ‘broeikaswereld’ zonder poolijs en met hoge zeetemperaturen. De Cambrische explosie die een half miljard jaar geleden plaatsvond leidde tot een gigantische toename van de diversiteit van het leven op aarde. In deze periode ontstonden in de grote oceanen de voorouders van alle grote diersoorten van de wereld. Een van de meest opmerkelijke soorten waren de chordadieren, waaruit uiteindelijk de gewervelde dieren ontstonden waaronder de mens.

Wetenschappers vermoedden al langer dat deze periode bijzonder warm moet zijn geweest, maar het was tot nu toe moeilijk te bewijzen. Nu is het onderzoekers wel gelukt om met behulp van piepkleine schelpfossielen de zeetemperatuur vast te stellen. Deze schelpen die met behulp van een zuur uit blokken kalksteen zijn onttrokken zijn tot wel 515 miljoen jaar oud. De studie is gepubliceerd in vakblad Science Advances.

Bron(nen):   The Independent