Miljarden jaren oud sterrenstof gevonden van begin zonnestelsel

Wetenschappers hebben kosmische stoffen gevonden van het begin van de vorming van ons zonnestelsel.

Deze ‘exotische korrels’ zijn van kometen afkomstig en bevatten waardevolle informatie over de ‘oorspronkelijke bouwstenen van sterren en planeten,’ aldus de onderzoekers. Ons zonnestelsel is ontstaan uit een enorme wolk van interstellair stof en gas. Eerdere observaties hebben al uitgewezen dat dit stof voornamelijk bestaat uit silicaat, koolstof en ijs.

Echte samples van het stof uit het begin van ons zonnestelsel kunnen astronomen veel vertellen over het ontstaan van sterren en planeten, maar de overgrote meerderheid van de stofdeeltjes is vernietigd en verwerkt bij de vorming van planeten.

Sterrenstof is alleen teruggevonden in een paar ruimterotsblokken, maar het is uiterst zeldzaam. Dr. Hope Ishii van de universiteit van Hawaï en haar collega’s bedachten dat ze het beste naar de vroege sporen van ons zonnestelsel konden zoeken in de objecten die het minst zijn veranderd. Ze dachten in het bijzonder aan kleine hemellichamen zoals kometen die zijn ontsnapt aan de vorming van de planeten.

“Onze observaties suggereren dat deze exotische korrels het interstellaire stof waarmee de bouwstenen voor sterren en planeten zijn gevormd hebben overleefd,” aldus Ishii. Ze is erg enthousiast. “Als je het materiaal in handen hebt waarmee 4,6 miljard jaar geleden planeten zijn gevormd, dan is dat heel spannend. Het maakt het mogelijk om beter te begrijpen hoe de planeten zijn ontstaan en veranderd.”

Bron(nen):   The Independent