NASA onthult plannen om aarde te redden van asteroïden

De vrees is dat er vroeg of laat een asteroïde naar de aarde komt die hele continenten wegvaagt. Om onze planeet daartegen te beschermen heeft ruimtevaartorganisatie NASA een plan geschreven.

In het nieuwe rapport dat is opgesteld door de belangrijkste betrokken organisaties in de VS staat dat de wereld betere bescherming nodig heeft tegen rotsen uit de ruimte. Op dit moment is er geen directe bedreiging van een ‘killer rock’ maar wetenschappers vrezen dat we pas op het aller laatste moment weten dat er eentje aan komt en dan moeten we voorbereid zijn.

Er is geen snelle oplossing als er ineens een ruimterots binnen dagen, weken of zelfs maanden inslaat op aarde, vertelt Lindley Johnson van NASA, maar dan is er in ieder geval tijd om mensen te evacueren. Dat de inslag van een asteroïde niet onwaarschijnlijk is, blijkt wel uit de rots van zo’n 20 meter doorsnee die in 2013 plots boven het Russische Chelyabinsk verscheen en explodeerde. Duizenden gebouwen waren beschadigd en velen raakten gewond.

In 1908 ontplofte er een asteroïde die twee tot drie keer zo groot was bij Tunguska, eveneens in Rusland. Die vernietigde toen 1.240 vierkante kilometer aan bos. Zou zo’n rots op New York landen dan zouden er miljoenen doden vallen blijkt uit het rapport. En een gigantische meteoriet roeide immers de dinosaurussen uit 65 miljoen jaar geleden.

Johnson benadrukt dat het jaren duurt om zo’n monster-asteroïde van baan te laten veranderen. Eerst duurt het een tijd om een groot ruimteschip te bouwen en dan zijn er nog jaren nodig om het bij het doelwit te brengen. Idealiter zou hij de rots graag tien jaar van te voren zien aan komen.

Om de aarde te beschermen moet er een snel bewegend robotisch ruimteschip naar de komeet of asteroïde worden gestuurd. Die moet hem dan zo raken dat de baan verandert. In het ergste geval moet een nucleair ruimtetuig het oppervlak van de rots zo sterk verhitten dat er genoeg materiaal wordt weggeblazen, zodat het gesteente uiteen valt.

Bron(nen):   The Independent