Spectaculaire foto van geboorte nieuwe planeet

Het is voor het eerst gelukt om de geboorte van een planeet op de gevoelige plaat vast te leggen. Het hemellichaam ontstond bij dwergster PDS70.

Astronomen onder leiding van een groep van het Max-Planck-Institut für Astronomie in Heidelberg maakten de unieke foto met het SPHERE-instrument van de gigantische VLT-telescoop in Chili, zo maakt de Europese Zuidelijke Sterrenwacht ESO bekend. De heldere vlek naast de zwarte cirkel is de nieuwe planeet PDS70b. Te zien is hoe hij zich een weg baant door een dikke laag gas en stof rondom de jonge ster.

De nieuwe exoplaneet staat op zo’n drie miljard kilometer van de centrale ster. Dat is ongeveer dezelfde afstand als van Uranus tot de zon. PDS70b is een enorme gasplaneet die een paar keer zo groot is als Jupiter. Op de planeet is het duizend graden Celsius. Dat is veel heter dan alle planeten in ons eigen zonnestelsel. Verder onderzoek heeft al uitgewezen dat de atmosfeer van PDS70b wolkenrijk is, aldus de ESO.

Bron(nen):   HLN