Eindelijk weten onderzoekers echt waarom Uranus zo’n vreemde planeet is

Met Uranus is iets vreemds aan de hand. De op twee na grootste planeet van ons zonnestelsel heeft een gekantelde as en staat daardoor bijna loodrecht op de andere planeten. De temperatuur is bovendien ongewoon laag. Wetenschappers denken nu eindelijk een verklaring te hebben gevonden voor deze bijzondere eigenschappen.

Hoogstwaarschijnlijk heeft er vier miljard jaar geleden een botsing plaats gevonden met een ander object in de ruimte dat ongeveer twee keer zo groot als de aarde moet zijn geweest. De ruimterots bestaande uit steen en ijs heeft de planeet enkel geschampt waardoor de draairichting veranderd is, maar niet de atmosfeer is vernietigd.

Het verklaart niet alleen de rare hoek waarin de planeet draait, maar ook de extreem lage temperaturen. Computermodellen laten zien dat ruimtepuin mogelijk een dun schild heeft gelegd rond de ijslaag. Daardoor blijft de interne hitte gevangen en is het zo koud op Uranus.

Met de nieuwe bevindingen hopen de wetenschappers meer inzicht te krijgen in de mysterieuze exoplaneten die overal in het universum zijn gevonden en mogelijk zelfs nieuw licht te schijnen op buitenaards leven.

“Onze resultaten bevestigen dat het jonge Uranus slachtoffer werd van een botsing met een groot object, dat de planeet op zijn zij duwde en processen in werking zette die hebben geleid tot de planeet zoals we die nu kennen,” aldus onderzoekers.

 

Bron(nen):   The Independent