Wormen uit permafrost komen na 42.000 jaar weer tot leven

Russische biologen hebben wormen gevonden in de Siberische permafrost die na 42.000 jaar weer tot leven zijn gekomen.

De wetenschappers haalden meer dan 300 monsters uit verschillende tijdperken en gebieden uit de bevroren grond. In twee daarvan zaten levensvatbare rondwormen. De diertjes werden in een petrischaaltje gelegd bij een temperatuur van 20 graden. Na enige tijd begonnen ze rond te kruipen en te eten. Het is het eerste bewijs dat meercelligen in de Arctische permafrost aan cryptobiose doen. Eerder al kwamen wormen na respectievelijk 25 en 39 jaar weer tot leven. Maar dat ze duizenden jaren ingevroren kunnen zijn, was onbekend.

Door de opwarming van de aarde ontdooit de permafrost. Dat is zorgelijk, omdat er ten eerste mogelijk veel methaan vrijkomt dat de opwarming nog versnelt en ten tweede omdat de dooi allerlei virussen en bacteriën naar boven kan brengen. Het ijs kan ziektekiemen bevatten die na vele duizenden jaren weer tot leven kunnen komen als de regio warmer wordt. Zo werd er eerder al een gevaarlijk virus ontdekt dat 30.000 jaar lang ingevroren was, maar dat nog uitstekend in staat bleek om organismen te besmetten.

Bron(nen):   Newsmonkey