Professor haalt alcoholstudie onderuit: zo ongezond is het niet

Het debat over de gevaren van alcohol zal nog wel even doorgaan. Laatste duit in het zakje is een grote overzichtsstudie, die in vakblad The Lancet verscheen, waaruit blijkt dat elk glas er één te veel is. De media pikten de boodschap gretig op. Maar een Amerikaanse geneeskundeprofessor legt in The New York Times uit waarom er heel wat haken en ogen zitten aan het onderzoek.

De onderzoeksmethode
Ten eerste betrof het een meta-analyse, een overzichtsstudie dus van bestaande data. De onderzoekers concludeerden op basis van zo’n 700 bronnen dat bij ieder glas dat je drinkt het negatieve effect op je gezondheid toeneemt. Bij nul glazen was er de minste gezondheidsschade. Maar, zo begint professor Aaron E. Carroll van de Indiana University School of Medicine, er kon onmogelijk rekening worden gehouden met andere factoren. Zo is de kans aanzienlijk dat mensen die drinken ook vaker roken, ongezonder eten of minder sporten. Er zijn statistische methoden om daarvoor te corrigeren, maar omdat dat bij de originele studies niet of te weinig is gebeurd heeft dat bij de grote overzichtsstudie ook niet plaatsgevonden.

De interpretatie
Vervolgens gaat de wetenschapper in op de interpretatie van de resultaten. De media schreven dat zelfs één glas per dag al een risico vormt. Maar hoe groot is dat risico? Volgens de studie kunnen 918 van elke 100.000 mensen die dagelijks één drankje drinken verwachten dat ze in een gegeven jaar last krijgen van een van de 23 aan alcohol gerelateerde aandoeningen. Bij de mensen die helemaal niet drinken zijn dat er 914. Slechts 4 van de 100.000 mensen krijgen dus een ziekte die het gevolg is van het drinken van alcohol. Bij twee drankjes per dag stijgt het aantal van 918 naar 977 van de 100.000 mensen die ooit in hun leven ziek worden door drank. Dat is nog steeds een kleine minderheid. En nogmaals: deze studie corrigeerde niet voor andere factoren zoals roken of overgewicht.

De ziektes
De onderzoekers hebben daarnaast het risico op alle 23 ziektes op één hoop gegooid, maar het verschilt natuurlijk sterk per persoon en per land hoe groot de kans om ziek te worden echt is. Als jij alleen een fiets hebt, is de kans dat je omkomt in het verkeer doordat je te veel gedronken hebt erg klein. Komen er in de familie veel hartziekten voor dan ben je mogelijk weer vatbaarder voor het risico op hartschade door alcohol. Omdat dit zo’n algemene studie is, kunnen dat soort nuances onmogelijk worden aangebracht. Wel benadrukt Carroll dat veel drinken hoe dan ook erg slecht is. Hij wil alleen de gevaren van gematigd drinken nuanceren.

Taart
Want zo schrijft hij: Dat iets in grote hoeveelheden slecht voor je is, wil niet zeggen dat je er helemaal niets van mag hebben. In de studie wordt geschreven dat er een toenemend gezondheidsrisico is van nul naar vijftien glazen alcohol. Maar het is ook ongezond om vijftien stukken taart op één dag te eten, merkt de professor op. “Ik weet zeker dat je een tabel kunt maken, waarin je het gezondheidsrisico ziet oplopen van nul tot vijftien stukken taart,” klink het. “Daaruit kun je concluderen dat er geen veilige hoeveelheid taart is om te eten. Maar dat betekent niet dat je nooit meer een stuk taart mag.”

Geen medicijn
Tot besluit zegt hij nog: “Voedsel is geen medicijn en alcohol is dat ook niet. Alcoholisme is verschrikkelijk. Te veel drinken is niet goed. Er is een balans en we kunnen een leven lang discussiëren over waar de grens ligt. Het antwoord is dat we het simpelweg niet weten.”

Bron(nen):   The New York Times