Het hagelt op Saturnus. Met 10.000 kilo per seconde

Als het noodweer is op Saturnus dan is het er ook echt bar en boos. De hagelstenen komen met 10.000 kilo per seconde uit de lucht vallen. Het ijswater is afkomstig van de ringen om de planeet. Dat blijkt uit waarnemingen van ruimtesonde Cassini.

Vorig jaar stortte Cassini op Jupiter te pletter, maar niet voor hij meer dan twintig keer vlak langs de planeet en onder de ringen door scheerde. De ruimtesonde wist de buitengewone neerslag vast te leggen. “De regen is eerder een wolkbreuk”, aldus een van de onderzoekers. Het is een mix van ijs en organisch materiaal.

De Cassini werd al in 1997 gelanceerd. Na zeven jaar vliegen kwam hij aan bij Saturnus en zijn zeker 62 manen. Vlak voor hij neerstortte maakte hij nog opnamen op plaatsen waar de mensheid nooit eerder was geweest. Een van de belangrijkste ontdekkingen waren de oceanen op de Saturnusmaan Enceladus.