Ajax ontvangt Valencia voor cruciaal duel

AMSTERDAM (ANP) - Ajax weet dinsdagavond waar het aan toe is in een uitverkochte Johan Cruijff ArenA. Het elftal van trainer Erik ten Hag heeft tegen Valencia aan een gelijkspel voldoende voor een plaats in de achtste finales.

Ajax mist de geblesseerde Quincy Promes, David Neres en Zakaria Labyad in het afsluitende groepsduel. Valencia, de laatste weken aardig opgeleefd, kan geen beroep doen op doelman Jasper Cillessen, verdediger Ezequiel Garay, middenvelder Geoffrey Kondogbia en aanvaller Denis Tsjerisjev.

Ajax kan zelfs bij een nederlaag tegen Valencia nog de achtste finales bereiken. Maar dan mag Chelsea niet voor eigen publiek van Lille OSC winnen. Als Ajax achter Valencia en Chelsea als derde in de poule eindigt, dan speelt het na de winterstop in de Europa League.

Ajax ontvangt een premie van 9,5 miljoen euro als de club de achtste finales bereikt. De inkomsten uit de Champions League van dit seizoen naderen dan de 70 miljoen euro.