Ajax telt met nipte zege op RKC verder af richting landstitel

WAALWIJK (ANP) - Ajax heeft de race naar het kampioenschap bijna voltooid. De koploper won ook de uitwedstrijd tegen RKC Waalwijk (0-1). Nog twee competitiezeges en de 35e landstitel is binnen.

Ajax staat donderdag eerst voor de loodzware opgave om ten koste van AS Roma de halve finales van de Europa League te bereiken, na de nederlaag van 1-2 in Amsterdam. Komende zondag staat de bekerfinale tegen Vitesse op het programma. Daarna gaat het vizier weer op de Eredivisie met een thuiswedstrijd tegen FC Utrecht (22 april) en een mogelijk kampioensduel met AZ op 25 april, de geboortedag van Johan Cruijff.

Trainer Erik ten Hag zegt vaak dat hij over minimaal achttien basisspelers beschikt. Toch greep hij het uitduel met RKC aanvankelijk niet aan om enkele voetballers rust te geven, met het oog op de belangrijke ontmoetingen van komende week met AS Roma en Vitesse. "De eerste wedstrijd is de belangrijkste", zei de Tukker die geen beroep kon doen op de geblesseerde Daley Blind, Noussair Mazraoui, Maarten Stekelenburg, Perr Schuurs en Brian Brobbey.

Haller in plaats van Neres

Ten Hag wijzigde zijn basisformatie van het duel van donderdag met AS Roma slechts op een positie. David Neres moest plaatsmaken voor Sébastien Haller, die na 15 minuten fraai scoorde in Waalwijk. De spits is in dertien competitiewedstrijden betrokken geweest bij dertien doelpunten, met acht doelpunten en vijf assists. Dusan Tadic bracht Haller met zijn dertiende assist van dit seizoen in de Eredivisie in stelling.

Ajax viel aan in een laag tempo, alsof de spelers zichzelf een beetje rust gunden. Davy Klaassen (53e minuut) en Antony (62e minuut) mochten voortijdig naar de kant. Devyne Rensch viel uit met een hamstringblessure, die hem wel eens een paar weken kan kosten. RKC was een keer dichtbij een treffer. Invaller Cyril Ngonge raakte uit een vrije trap de lat.

RKC is nog niet zeker van directe handhaving in de Eredivisie. De club houdt een voorsprong van 4 punten op VVV Venlo, de nummer 16 van de ranglijst die na de reguliere competitie moet uitkomen in de play-offs voor promotie en degradatie.