Australië trekt portemonnee voor onderzeeërs

CANBERRA (ANP/AFP) - Australië laat twaalf onderzeeërs bouwen en heeft daarvoor een ,,strategisch partnerschap'' gesloten met Frankrijk. Daar gaat de onderneming Naval Group voor de bouw van de duikboten zorgen. Met het project is omgerekend 31,3 miljard euro gemoeid. De Australische premier Scott Morrison zei maandag dat dit in vredestijd de grootste investering van Australië in defensie ooit is.

Het duurt nog wel even voor de ultramoderne onderzeeërs worden ingezet ronde de meer dan 25.000 kilometer Australische kust. De eerste proefvaart met het eerste prototype wordt in 2032 verwacht. Dat is volgens sommige critici te laat. China en de VS zijn al druk bezig hun invloed in de wateren ten noorden en ten oosten van Australië te laten gelden.

De baas bij de Franse Naval Group, Hervé Guillou, zei dat Australië voor deze duikboten heeft gekozen omdat ze duurzaam en vrijwel niet te detecteren zijn en een lang bereik hebben.