Cruiseschip Zaandam mag van Panama door kanaal varen

PANAMA-STAD (ANP) - Het Nederlandse cruiseschip Zaandam, dat voor de kust van Panama ligt, heeft van de autoriteiten toestemming gekregen om door het Panama-kanaal te varen. Op het schip van de Holland America Lijn (HAL) zijn vier passagiers overleden door het coronavirus.

De Zaandam kan nu zijn reis voortzetten richting Fort Lauderdale in de Amerikaanse staat Florida. De gezagvoerders op het schip hebben wel te horen gekregen dat niemand van de opvarenden aan land mag in Panama. Het land zorgt voor beschermende maatregelen voor de medewerkers die helpen om het cruiseschip door het kanaal te loodsen.

Ondertussen is begonnen om de honderden passagiers zonder aantoonbare klachten van de Zaandam over te hevelen naar zusterschip de Rotterdam. "Passagiers worden met zo'n zestig per uur overgeplaatst", meldde een Schotse opvarende. "Dit gaat waarschijnlijk door tot zondag." Op het schip zitten zo'n 1800 opvarenden van wie ruim 1200 passagiers.