De wissels van Oranje staan te trappelen

SAINT-AMAND-LES-EAUX (ANP) - Over de opstelling van de Nederlandse voetbalsters bestond tot voor kort amper discussie. De eerste elf van bondscoach Sarina Wiegman konden altijd vrij eenvoudig worden ingevuld, simpelweg vanwege het niveauverschil met de rest. Nu kloppen speelsters als Merel van Dongen, Jill Roord en Lineth Beerensteyn op de deur.

Juist deze drie invalsters bezorgden Oranje de winst in de eerste WK-wedstrijd, tegen Nieuw-Zeeland (1-0). ''Dat was denk ik geen toeval. We waren alle drie erg gebrand om iets toe te voegen aan het team'', zegt Van Dongen. ''Heel lang stond de basis wel min of meer vast. Maar het verschil tussen de nummer 1 en de nummer 23 van de selectie is een stuk kleiner geworden. Dat merk je ook op trainingen. Het is nu niet meer dat de basisspeelsters denken: we winnen wel 'even' een partijtje tegen de wissels. Het algehele niveau is omhoog gegaan. Er zijn nu speelsters die niet in de basis staan, maar wel goed genoeg zijn om te spelen.''

Van Dongen is daar zelf een voorbeeld van. Als invalster voor de matig spelende linksback Kika van Es leidde ze in blessuretijd met een hoge voorzet de winnende treffer in. De twee andere invalsters, Beerensteyn en Roord, maakten het samen voor het doel af. ''Het enige wat je als invaller kan doen, is heel veel energie brengen'', aldus Beerensteyn, die zich vorig jaar in de play-offs even basisspeelster mocht noemen toen Vivianne Miedema niet fit genoeg was. De aanvalster van Bayern München leidde Oranje met drie doelpunten langs Denemarken, maar zat een maand later 'gewoon' weer op de bank. ''Het is lastig, maar ik ken mijn rol. Ik probeer die zo goed mogelijk uit te voeren. Dan is het verder aan de bondscoach.''

Het verhaal van Roord is bekend. De middenveldster was het zo zat om letterlijk en figuurlijk steeds de nummer 12 van Oranje te zijn, dat ze dat rugnummer heeft ingewisseld. Met een trefzekere kopbal bevrijdde ze zichzelf in Le Havre van een last op haar schouders. Een dag later schoot Roord op de training de ene na de andere bal binnen. Roord is 'los', maar de vraag is of Wiegman nu al genoeg redenen ziet om te gaan sleutelen aan haar elftal.

Van Dongen lijkt de grootste kanshebber om op korte termijn in de basis te komen. ''Natuurlijk wil ik supergraag spelen'', zegt de verdedigster van Real Betis. ''Maar als mijn eigen doelen belangrijker zouden worden dan die van het team, dan gaat het team daar last van krijgen. En ik wil geen storende factor zijn. Ik vind het ook heel fijn als Kika de sterren van de hemel speelt en we dan ook winnen. Het enige wat telt, is het resultaat. Daar zijn individuele doelen nu even ondergeschikt aan.''