Duitser Kroos neemt het op voor ploeggenoot Varane

MANCHESTER (ANP) - Toni Kroos heeft het na de uitschakeling van Real Madrid in de Champions League tegen Manchester City opgenomen voor Raphaël Varane. De Franse verdediger stond met fouten aan de basis van beide tegendoelpunten: 2-1.

"Raphaël heeft een uitstekend seizoen gespeeld. Natuurlijk was het na die vroege tegentreffer een lastig verhaal. Maar we hoeven hem niet te beschuldigen", aldus middenvelder Kroos, die eerder met Madrid de thuiswedstrijd tegen Manchester City ook al met 2-1 verloor. Manchester staat daardoor in de kwartfinales.

Gabriel Jesus maakte de klungelende Raphaël Varane in de 9e minuut de bal afhandig en gaf snel voor op Raheem Sterling. De snelle aanvaller miste niet. Real kwam na een klein half uur op gelijke hoogte via Karim Benzema, die zijn 65e treffer in de Champions League noteerde. Na rust werd de thuisploeg sterker en sterker en doelman Thibaut Courtois van Real moest een paar keer redding brengen. Een tweede defensieve fout van Varane leidde de winnende goal in voor City. Jesus onderschepte een slechte kopbal van de Fransman en de Braziliaanse aanvaller mikte de bal secuur in het doel van de Madrilenen: 2-1.

Kroos: "Je moet eerlijk zijn, City verdiende het over twee wedstrijden gezien om de volgende ronde te halen. Toch had ik het gevoel dat er meer voor ons in zat."