Huntelaar keert na blessure terug bij Ajax

AMSTERDAM (ANP) - Klaas-Jan Huntelaar is weer beschikbaar voor Ajax. De 36-jarige spits lijkt sneller hersteld van een achillespeesblessure dan aanvankelijk verwacht.

"Hij heeft vandaag weer getraind", zei trainer Erik ten Hag. "En dat ging heel goed. We moeten even afwachten. Maar als het goed blijft gaan, dan kan hij zondag tegen Sparta op de bank beginnen. En een goede Huntelaar kan als invaller in een kwartier ook heel belangrijk zijn."

Ajax is volgens Ten Hag weer frisser dan voor de winterstop, toen het verloor van Willem II, Valencia en AZ. "We waren moe, ook mentaal", zegt de coach die tegen Sparta nog wel Daley Blind, David Neres en Zakaria Labyad moet missen.

Ryan Babel, gehuurd van Galatasaray, is voldoende fit om tegen Sparta te beginnen. Lisandro Martínez lijkt de aangewezen vervanger voor Blind in het hart van de defensie. Zo komt er waarschijnlijk een plaats vrij voor Ryan Gravenberch op het middenveld.