IJshockyers NHL beginnen op 1 augustus en terug op Spelen

NEW YORK (ANP) - De Amerikaanse ijshockeycompetitie NHL wordt op 1 augustus hervat. Het bestuur van de NHL en de vertegenwoordigers van de spelers hebben daarover overeenstemming bereikt. Het seizoen lag sinds begin maart stil na het uitbreken van de coronapandemie, Er waren nog 189 duels te spelen. In de overeenkomst is ook ruimte gemaakt voor deelname aan de Olympische Spelen. In 2018 in Pyeongchang ontbraken de beste ijshockeyers van de wereld omdat ze in de VS competitie moesten spelen.

"De NHL en spelersvakbond NHLPA hebben een overeenkomst bereikt die een einde maakt aan de onzekerheid waarin we nu al enige tijd verkeren. Daarbij zijn er bindende afspraken gemaakt over hoe het de komende jaren verder gaat met de competitie", zei NHL-commissaris Gary Bettman. "Gezondheid en veiligheid blijven onze prioriteiten." In de nieuwe overeenkomst is expliciet opgenomen dat de ijshockeyers uit de NHL aan de Winterspelen van 2022 (Peking) en 2026 (Milaan) mogen deelnemen. De internationale ijshockeybond IIHF moet nog wel instemmen.