Kroatische voetbaltrainer Kranjcar (64) overleden

ZAGREB (ANP) - De Kroatische voetbaltrainer Zlatko Kranjcar is na een kort ziekbed op 64-jarige leeftijd overleden. De oud-profvoetballer werkte de afgelopen decennia als trainer bij een groot aantal clubs en landen. Hij was tussen 2004 en 2006 bondscoach van Kroatië, waarmee hij op het WK in Duitsland bleef steken in de groepsfase.

Kranjcar speelde het grootste deel van zijn carrière voor topclub Dinamo Zagreb. De spits veroverde ook heel wat prijzen in Oostenrijk met Rapid Wien en sloot zijn carrière begin jaren 90 af bij St. Pölten. De international, aanvoerder van de ploeg die in 1990 in Zagreb tegen de Verenigde Staten de eerste interland van Kroatië als onafhankelijk land speelde, ging daarna direct door als trainer. Kranjcar werkte vooral in eigen land, maar maakte ook uitstapjes naar Oostenrijk, Qatar, de Verenigde Arabische Emiraten, Slowakije en Iran. Hij was ook nog even bondscoach van Montenegro.

Zijn zoon Niko brak ook door als profvoetballer, bij onder meer Tottenham Hotspur en Dinamo Kiev, en speelde meer dan tachtig interlands. De Kroatische voetbalbond en Dinamo Zagreb reageren op Twitter bedroefd op het overlijden van Zlatko Kranjcar.