Kwakkelende Belgische sprinter Merlier staakt Giro

PERUGIA (ANP) - De Belgische wielrenner Tim Merlier heeft de Ronde van Italië op de rustdag beëindigd. De renner van Alpecin-Fenix start woensdag niet in de elfde etappe. De winnaar van de tweede etappe in deze Giro heeft last van zijn maag en darmen en vertoont vermoeidheidsverschijnselen, meldde de sprinter, die vijf dagen de cyclaamroze trui droeg als leider van het puntenklassement.

"Het is erg jammer om vroegtijdig de Giro te moeten verlaten, maar dit is nu de meest verstandige keuze", aldus Merlier, die zijn debuut maakte in een grote ronde. "Het was de eerste keer in mijn carrière dat ik tien dagen na elkaar gekoerst heb en de voorbije dagen hebben toch hun tol geëist. Met deze fysieke gesteldheid voel ik me niet in staat nog te sprinten voor de overwinning en ik wil ook de rest van mijn seizoen niet in gevaar brengen."