Laatste dag van omstreden referenda in Oekraïne

MOSKOU (ANP) - De meerdaagse referenda in bezette Oekraïense gebieden gaan dinsdag hun slotdag in. Inwoners stemmen over de vraag of hun regio's zich moeten aansluiten bij Rusland dat aanstuurt op annexatie. De Oekraïense regering en haar westerse bondgenoten zien de volksraadpleging als een schijnvertoning waarvan de uitslag al vaststaat en die kan leiden tot verdere escalatie van het conflict.

De referenda worden sinds vrijdag gehouden in Donetsk, Loehansk, Zaporizja en Cherson. Daar zijn veel inwoners gevlucht. De autoriteiten gingen in eerste instantie van deur naar deur om stembiljetten te verzamelen. Op de slotdag worden ook stembureaus geopend. De uitslagen worden mogelijk al op dinsdagavond of in de loop van woensdag bekendgemaakt.

Als Rusland de gebieden inlijft, kan dat zowel diplomatiek als militair grote gevolgen hebben. Aanvallen op die delen van Oekraïne zouden dan aanvallen op de Russische Federatie worden. "Als de territoriale integriteit van ons land wordt bedreigd, zullen we alle beschikbare middelen gebruiken om onze mensen te beschermen", waarschuwde de Russische president Vladimir Poetin onlangs. Hij leek daarmee te zinspelen op het gebruik van kernwapens.