Negen militairen dood door crash Turkse helikopter

ANKARA (ANP/AFP) - Een crash van een legerhelikopter in het zuidoosten van Turkije heeft het leven van negen militairen geëist. Vier anderen raakten gewond door het ongeluk in de provincie Bitlis, meldde het Turkse ministerie van Defensie.

Het ging om een Cougar-helikopter waarmee het contact een half uur na het opstijgen werd verloren. Het wrak is gevonden na een zoektocht met onder meer drones.

De militaire vleugel van de verboden Koerdische partij PKK claimt het toestel te hebben neergeschoten, melden Koerdische media. Onder de doden zou een luitenant-generaal zijn.

De Turkse strijdkrachten voeren al jaren militaire operaties uit tegen Koerdische milities in het zuidoosten van het land. In 2017 stortte een legerhelikopter neer in de zuidoostelijke provincie Sirnak waardoor dertien militairen omkwamen.