Ombudsman: overheid moet toeslagenouders sneller helpen

DEN HAAG (ANP) - De overheid moet ouders die slachtoffer zijn geworden in de toeslagenaffaire veel sneller helpen. Dat zegt de Nationale Ombudsman Reinier van Zutphen vrijdag in een interview met Trouw. De trage afwikkeling leidt er volgens hem bovendien toe dat minder mensen om hulp durven vragen, uit angst ook in de problemen te komen. "Het wantrouwen neemt alleen maar toe", zegt Van Zutphen in de krant.

Volgens Van Zutphen probeert de overheid de problemen vooral op te lossen met procedures. Empathie ontbreekt en er wordt niet gekeken naar hoe mensen zelf geholpen willen worden, zegt hij in Trouw. Hij pleit daarom voor mediation.

"Geef ouders de mogelijkheid tot een persoonlijk gesprek, waarbij iemand namens de overheid de ouder echt in de ogen kijkt en excuses aanbiedt. En stel gewoon de vraag wat de ouder nodig heeft om het af te ronden. Je geeft daarmee de regie terug en laat gedupeerden weer over hun eigen leven beslissen."