Spanje komt bij EK eindelijk op stoom: 5-0 tegen Slowakije

SEVILLA (ANP) - Spanje heeft bij het EK voetbal eindelijk de ware kwaliteiten getoond. Na twee povere remises sloeg de ploeg van bondscoach Luis Enrique in de laatste groepswedstrijd hard toe. Slowakije bezweek in Sevilla onder de Spaanse druk en de Spaanse hitte: 5-0. Als nummer 2 van groep E speelt Spanje in de achtste finale maandag tegen Kroatië in Kopenhagen.

Spanje trad aan met vier wijzigingen in het basisteam, onder wie aanvoerder Sergio Busquets die helemaal is hersteld van een coronabesmetting. De ploeg van Enrique ging vanaf de aftrap in een hoog tempo op jacht naar de openingstreffer. Juist een gebrek aan snelheid in de Spaanse aanvalsopbouw was het belangrijkste kritiekpunt na de teleurstellende groepsduels met Zweden (0-0) en Polen (1-1).

In het aanhoudende overwicht van Spanje kreeg Álvaro Morata de beste kans. De spits van Juventus mocht een strafschop nemen na een wilde charge van Jakub Hromada op Koke. Pol van Boekel maakte namens de VAR arbiter Björn Kuipers attent op de Slowaakse overtreding. De Nederlandse arbiter ging langs de lijn zelf de beelden nog even terugkijken en nam daarna de juiste beslissing: strafschop.

Eigen doel

Doelman Martin Dubravka keerde in de 12e minuut het schot van 11 meter van Morata fraai. In de voorgaande EK-wedstrijd tegen Polen miste Gerard Moreno bij een stand van 1-1 ook al een strafschop namens Spanje (paal).

Na een half uur was Dubravka de schlemiel bij Slowakije. Na een schot van Pablo Sarabia op de lat sloeg hij de dalende bal pardoes in eigen doel: 1-0. Vlak voor de rust verdubbelde Aymeric Laporte de marge met een bekeken kopbal: 2-0.

Na de rust gaf Slowakije zich over. Door treffers van Sarabia, invaller Ferran Torres en Juraj Kucka (eigen doel) boekte het ontketende Spanje een klinkende zege.