Trump legt krans bij rooms-katholieke gedenkplaats in Washington

WASHINGTON (ANP) - President Trump heeft samen met zijn vrouw Melania dinsdag een bezoek gebracht aan een rooms-katholiek herinneringscentrum in de Amerikaanse hoofdstad, circa 5 kilometer ten noordoosten van het Witte Huis. Trump ging naar de 'nationale Sint Johannes Paulus II gedenkplaats' en legde er een krans bij het standbeeld van de Poolse paus Karol Jozef Wojtiła (1920-2005).

Het was volgens het Witte Huis een bezoek in het kader van het bevorderen van religieuze vrijheid. Critici beschuldigen de president er echter van religieuze plaatsen te misbruiken voor politieke doeleinden.

Trump heeft maandag een bezoek gebracht aan een door relschoppers beschadigde protestantse kerk tegenover het Witte Huis. Hij liet de omgeving eerst met inzet van traangas schoonvegen omdat er rond het Witte Huis nog talrijke betogers en relschoppers rondhingen. Ook twee Australische journalisten zouden daarbij klappen hebben gekregen van agenten.

Ook de rooms-katholieke bisschop van Washington, Wilton Gregory, vindt het bezoek aan het Johannes Pauluscentrum van Trump in deze stijl ongepast. Johannes Paulus was volgens de bisschop "een fervent verdediger van de rechten en waardigheid van mensen" en hij zou dergelijke mediaoptredens voor een fotomoment afkeuren".