Wijnaldum hoopt dat hij op EK nog lang als Van Dijk kan juichen

ZEIST (ANP) - Georginio Wijnaldum legt zondag opnieuw een hand onder de kin en steekt zijn tong uit als hij op het EK ook tegen Tsjechië scoort. "Virgil van Dijk juicht ook altijd zo", verklaart de middenvelder. "Zo laat ik zien dat we aan hem denken. Als hij straks weer fit is, dan stop ik er mee. Dan is het mooi geweest."

De 30-jarige middenvelder spreekt Van Dijk bijna dagelijks tijdens het EK. "Voor het duel met Noord-Macedonië vroeg hij twee doelpunten aan me", verklapt hij. "Hij legt de lat hoog, maar het is me gelukt. Nee, hij heeft nog niet laten weten hoeveel ik er tegen Tsjechië moet maken. Hopelijk vindt hij een doelpunt genoeg."

De 78-voudig international staat na alle pouleduels op de Europese eindronde met drie doelpunten hoog op de topscorerslijst van het toernooi. Alleen Cristiano Ronaldo trof met vijf goals vaker doel. "Maar ik denk niet dat het zo zeer mijn kwaliteit is om te scoren", zegt de geboren Rotterdammer. "Ik ben wel in staat om veel kansen te creëren en als je veel mogelijkheden krijgt, dan is het ook weer makkelijker om te scoren."

Hoog op topscorerslijst

Koelbloedige afmaker of niet, Wijnaldum prijkt inmiddels hoog op de lijst van topscorers aller tijden bij Oranje. Met zijn 25 doelpunten deelt hij samen met Rafael van der Vaart de 14e positie. De middenvelder heeft inmiddels vaker voor Nederland gescoord dan Marco van Basten (24 doelpunten) en Ruud Gullit (17), die Nederland in 1988 naar de Europese titel leidden.

Wijnaldum voelt zich heerlijk in een rol achter aanvaller Memphis Depay bij Oranje. Het duo vormt de laatste jaren een gouden tandem bij de nationale ploeg. Wijnaldum heeft als international 25 doelpunten en acht assists achter zijn naam staan. De statistieken van Depay zijn nog beter. Hij was in 67 interlands bij 52 doelpunten betrokken, met 28 treffers en 24 assists.

Gouden driehoek

FC Barcelona wilde graag beide internationals inlijven, maar Wijnaldum besloot twee weken geleden op het laatst zijn jawoord aan Paris Saint-Germain te geven. Depay kiest komend seizoen wel voor een Spaans avontuur, maar wil zich voorlopig alleen op het EK focussen. De weg naar de halve finale had lastiger kunnen zijn met Tsjechië in de achtste finales en een kwartfinale tegen Wales of Denemarken. "Maar ik benader Tsjechië als een duel met een topland", waarschuwde Wijnaldum voor onderschatting.

Tegen Noord-Macedonië veranderde de gouden tandem in een gouden driehoek, met Donyell Malen erbij. Wijnaldum weet niet of de spits van PSV tegen Tsjechië opnieuw de voorkeur krijgt boven Wout Weghorst. De kansen van Malen lijken toegenomen na zijn succesvolle optreden tegen Noord-Macedonië. En bondscoach De Boer heeft Weghorst misschien ook wel nodig als pinchhitter, na het wegvallen van de geblesseerde Luuk de Jong.

Wijnaldum liet zich na het duel met Noord-Macedonië lovend uit over Malen. "Hij is een enorme dreiging voor verdedigers", zei hij. "Dat geeft mij en Memphis ook meer ruimte. Het is natuurlijk goed als er een speler bijkomt die extra kwaliteiten brengt. Met Donyell heb je zo'n speler."