Winkelketen Sears gered door voorzitter

HOFFMAN ESTATES (ANP/BLOOMBERG) - Het noodlijdende Amerikaanse winkelbedrijf Sears lijkt gered. De keten bevestigde donderdag dat voorzitter Eddie Lampert als winnaar uit de bus is gekomen bij de faillissementsveiling van de retailer. Een rechter moet de deal nog wel goedkeuren. Dat gebeurt waarschijnlijk begin februari.

Lampert legde 5,2 miljard dollar op tafel via zijn investeringsbedrijf ESL. Dankzij deze reddingsboei kan het 126 jaar oude Sears, ook bekend van discountketen Kmart, overeind blijven, met het behoud van naar schatting zo'n 425 winkels en ongeveer 45.000 banen.

Het bedrijf behoort sinds de jaren zestig tot de grootste warenhuisketens in de Verenigde Staten. Sears kwam in de problemen omdat het bedrijf zich niet aanpaste aan het veranderende winkellandschap en de felle concurrentie van webwinkels. De noodsituatie dwong Sears al het mes diep te zetten in het winkelbestand.