Jagen op licht: John McDermott’s tempels in Angkor Wat

In oktober 1995 reisde fotograaf John McDermott naar de 12e-eeuwse hindoeïstische tempels van Angkor Wat in Cambodja om getuige te zijn van één van de langste totale zonsverduisteringen. In 2003 vestigde de in Arkansas geboren fotograaf zich in Siem Reap – de dichtstbijzijnde stad in de buurt van de tempels. Hij begon te ‘jagen op licht’, daarbij strevend naar hetzelfde dromerig effect als tijdens de eclips. Gewapend met zijn vele camera’s en de zwart-wit infrarood film cartridges van Kodak bezocht hij de tempels van Angkor jaar na jaar en maakte duizenden foto’s. Deze Kodak-films worden sinds 2007 niet meer gemaakt, maar McDermott heeft nog een koelkast vol op voorraad.

Na een reeks succesvolle exposities in de Sundaram Tagore galerie in Beverly Hills, New York en Hong Kong, heeft McDermott zijn jacht op het licht nog verder uitgebreid. Momenteel fotografeert hij in een aantal tempelvalleien in andere Aziatische landen, met name in Bagan, Myanmar en Sukhothai in Thailand, ‘voordat het toerisme ze voorgoed verandert’. McDermott is niet anti-toerisme, legt hij uit. ‘Toerisme brengt werkgelegenheid en kans op beter onderwijs in een groot aantal landen, maar het brengt onvermijdelijk ook andere, minder wenselijke veranderingen. Voor de tempels heeft dit geleid tot het verlies van een deel van hun magie en spiritualiteit.’ Ironisch genoeg hebben zijn exposities ertoe bijgedragen dat steeds meer mensen de tempels van Angkor Wat wilden bezoeken.

Enkele beelden uit de expositie Angkor‘ in de Sundaram Tagore galerie in Beverly Hills

.

'Twisted Tree, Ta Prohm' - John McDermott - Angkor in Sundaram Tagore Gallery
‘Twisted Tree, Ta Prohm’

 

'Monks in a Window, The Bayon' - John McDermott - Angkor in Sundaram Tagore Gallery
‘Monks in a Window, The Bayon’

 

'Five Faces, The Bayon' - John McDermott - Angkor in Sundaram Tagore Gallery
‘Five Faces, The Bayon’
Bron(nen):   ARTnews  John McDermott  Sundaram Tagore Gallery  

2 Reacties Doe mee met de discussie →