Populaire tv-serie redt het échte Downton Abbey van verval

Al drie jaar trekt  Downton Abbey, de Britse tv-serie over het wel en wee van de Edwardiaanse adel en hun ‘downstairs’ personeel, internationaal miljoenen kijkers. Het is een van de populairste dramaseries ooit gemaakt.

Maar het succes heeft ook een enorme impact op het leven van de bewoners in het ‘echte’ Downton. Terwijl de fictieve graaf van Grantham veel moeite heeft zijn voorouderlijk huis te behouden, stonden de zaken er voor de eigenaars van Highclere Castle, waar de serie is gefilmd, er nog nooit zo goed voor.

Voordat Downton werd verfilmd hadden de 8e graaf en gravin van Carnarvon bijna 12 miljoen pond nodig om hun landgoed in Berkshire te herstellen, inclusief 1,8 miljoen pond voor dringende werkzaamheden aan het hoofdgebouw, schrijft de Daily Mail.

Minstens 50 kamers waren onbewoonbaar door vocht en houtrot, en de stenen torentjes stonden op instorten. Geld voor restauratie hadden de Carnarvons niet. De bezoekers brachten te weinig geld op. Maar nadat hun vriend, schrijver en producer Julian Fellowes, hen kort na de bankencrisis in 2008 vroeg of hij zijn nieuwe drama op Highclere Castle kon filmen, is het uitgegroeid tot een van Groot-Brittannië’s bekendste statige huizen en een belangrijke toeristische attractie. ‘s Zomers kopen dagelijks 1.200 bezoekers een kaartje om het kasteel te bekijken, waardoor de eigenaars aan het grote onderhoud konden beginnen. Inmiddels zijn omliggende gebouwen omgebouwd tot tearooms en worden de kenmerkende torentjes gerestaureerd.

Bron(nen):   Daily Mail