Landgoed Neverland van Michael Jackson eindelijk verkocht

Het landgoed Neverland van de overleden popster Michael Jackson zou zijn verkocht aan een miljardair-investeerder voor ongeveer een kwart van de oorspronkelijke vraagprijs. Ron Burkle, een voormalig vriend van Jackson, schafte het landgoed in Los Olivos in de Amerikaanse staat Californië aan, aldus zijn woordvoerder.

Burkle betaalde 22 miljoen dollar (ruim 18 miljoen euro), meldt The Wall Street Journal op basis van informatie uit openbare registers en meerdere mensen die bekend zijn met de deal. Het terrein dat ongeveer 1100 hectare beslaat werd in 2015 te koop gezet voor honderd miljoen dollar. Vorig jaar werd de waarde nog op 31 miljoen dollar vastgesteld.

Jackson kocht het terrein in 1987 voor 19,5 miljoen dollar en vernoemde het naar het fictieve eiland waar kinderen nooit opgroeien in het Peter Pan-verhaal van de Schotse schrijver James Matthew Berrie. Hij veranderde de boerderij in een amusementscomplex met een dierentuin en een kermis waar hij regelmatig kinderen en hun ouders vermaakten.

In de jaren negentig en 2000 werd Neverland het centrum van verschillende onderzoeken naar beschuldigingen van aanranding van kinderen door Jackson. De zanger ontkende de beschuldigingen, stond in 2005 terecht en werd vrijgesproken van de aanklacht een 13-jarige jongen op het landgoed te hebben misbruikt.

Jackson keerde nooit meer terug naar Neverland. Vier jaar later, in juni 2009, stierf hij in Los Angeles na een hartstilstand die werd veroorzaakt door een overdosis medicijnen. Na zijn dood doken nieuwe beschuldigingen op van misbruik, onder meer in de documentaire Leaving Neverland uit 2019.