Amerikaanse bibliotheken in handen van particuliere onderneming

Openbare bibliotheken spelen (nog steeds) een grote rol in de samenleving. Helemaal in kleine Amerikaanse steden – wie een goed beeld van een Amerikaanse bibliotheek wil krijgen zou het boek ‘Dewey’, een bestseller over een bibliotheekkat moeten lezen. Wat niemand ooit had kunnen bevroeden is toch gebeurd: in een aantal steden in vier Amerikaanse staten zijn de openbare bibliotheken uitbesteed aan een private onderneming.
Het bedrijf, Library Systems & Services (LSS), is voor 4 miljoen dollar ingehuurd om drie bibliotheken in Santa Clarita in Californië te runnen. Dat houdt in dat het bedrijf voortaan de boeken inkoopt en het personeel aanneemt.
De uitbesteding heeft volgens The New York Times een diepe zenuw geraakt. Hoe kan een gemeentelijke voorziening als een openbare bibliotheek worden toevertrouwd aan een winstmakende private onderneming, vraagt de krant zich af?
De baas van LSS doet alle negatieve commentaren af door te zeggen dat heel veel bibliotheken ‘gruwelijk’ zijn. ‘ Ze doen alleen maar aan banenbehoud. Iemand die 35 jaar in een bibliotheek werkt, hoeft al die jaren niets te doen en kan vervolgens met pensioen. Dat zal bij ons heel anders toegaan.’ Of zoals een lezer van The New York Times in een reactie schreef: ‘Greed is good. Ik ben er van overtuigd dat door het winstoogmerk het bedrijf het beter zal doen dan de gemeente. Als alle besparingen zijn gedaan door het inschakelen van goedkope arbeidskrachten en met een systeem dat al door de gemeente is betaald, zullen de rafelranden te voorschijn komen. Dan wordt de bibliotheek net zo’n lege huls als de rest van het land.’
 

Bron(nen):   The New York Times