Archeologen ontdekken gigantische oude steden onder de jungle bij Angkor Wat

Archeologen hebben in Cambodja meerdere oude steden ontdekt, die onder de jungle verborgen liggen niet ver van het tempelcomplex Angkor Wat.

Sommige van de steden, die tussen de 900 en 1.400 jaar oud zijn, zijn bijna net zo groot als Cambodja’s hoofdstad Phnom Penh. Experts noemen het de belangrijkste archeologische ontdekking van de afgelopen jaren.

De Australische archeoloog dr. Damian Evans vond de steden door sterke laserstralen af te vuren vanuit een helikopter. Daarmee kreeg hij een extreem gedetailleerd beeld van de bodem van het tropisch regenwoud in de buurt van de bekende tempels van Angkor Wat.

Deskundigen denken dat de enorme, dichtbevolkte steden het grootste rijk op aarde vormden tijdens de piek in de twaalfde eeuw. Evans zegt in The Guardian: “We hebben hele steden ontdekt onder het bos, waarvan niemand wist dat ze bestonden.”

Het tempelcomplex van Angkor Wat is de grootste toeristische trekpleister van Cambodja. Al langer vroegen archeologen zich af waar de oorspronkelijke bezoekers van de tempels woonden. Vermoed werd dat er om heen steden moesten zijn geweest.

In 2012 ontdekte Evans dat de tempel inderdaad verbonden was met een stedelijk gebied, maar pas nu is de volle omvang van de oude steden vastgesteld. “Deze keer hebben we alles gevonden en het is groot, zo groot als Phnom Penh,” aldus Evans.

Het onderzoek onthulde onder meer uitgebreide watersystemen, waarvan historici dachten dat de technologie pas honderden jaren later werd ontwikkeld. De resultaten werpen nieuw licht op hoe het rijk van de Khmer tot bloei kwam, de regio domineerde en ten onder ging rond de vijftiende eeuw.

 

Bron(nen):   The Guardian