Waarom zelfhulpboeken je narcistisch maken

De Deense psychologieprofessor Svend Brinkmann trekt al een tijdje ten strijde tegen zelfhulpboeken. Niet alleen werken ze niet, ze maken mensen ook egocentrisch en narcistisch, schrijft hij in zijn ironische boek ‘Standvastig: Onder alle omstandigheden je zelf blijven.’ Trouw sprak met de schrijver over de onzin van zelfhulpboeken, die nog altijd de top 10 in de boekwinkel domineren.

‘Je ware zelf’
Brinkmann: “Ze prediken een filosofie die draait om jezelf, om je eigen ik. Je moet ‘je ware zelf’ zijn, ‘ontdekken wie je bent’ en leren om ‘van jezelf te houden’. Dergelijke boodschappen kunnen gemakkelijk leiden tot narcisme, maar ook tot een blijvende ontevredenheid met wie we zijn. De constante druk om ons als persoon te moeten ontwikkelen en groeien put ons uit en kan zelfs leiden tot angst – ben ik wel goed genoeg? – en depressiviteit: ik kan het niet bijhouden. In een land als Denemarken lijdt een op de vier of vijf inwoners aan een psychiatrische stoornis.”

De ander
“Volgens mij vinden we stabiliteit door radicaal te breken met onze afhankelijkheid van ontwikkeling en therapie, en gewoon eens stil te staan,” stelt de professor. “Betekenis vinden we juist buiten onszelf: in onze relaties met anderen en de gemeenschap waartoe we behoren. Mijn tegengif bestaat uit de suggestie dat het wellicht meer zin geeft om eens te reflecteren op de vraag hoe je een goed en fatsoenlijk mens kunt worden, toegewijd aan het welzijn van anderen en de wereld om je heen, dan om je te concentreren op je eigen persoonlijke ontwikkeling en succes.”

Liefde
In de psychologische niemendalletjes wordt ook altijd gepredikt dat je eerst van jezelf moet houden voor je van een ander kunt houden. Niets van waar, aldus Brinkmann. “Ik geloof dat dit een misleidende opvatting van liefde is. Liefde stroomt namelijk naar buiten, naar anderen. Daarom zeg ik dat je moet stoppen om naar je innerlijke stem te luisteren en eens naar anderen moet luisteren. Dat het niet belangrijk is om jezelf te ontdekken, maar om te ontdekken wie anderen zijn. Dat je niet een coach moet nemen, maar een vriend.”

Bron(nen):   Trouw (via Blendle)