Het jonge genie: de eerste Chaplin-films verzameld en opgelapt

In 1914 komt er in de Keystone-studio’s in Los Angeles een jonge acteur, Charles Spencer Chaplin, in dienst. Er is geen script, er wordt nauwelijks gerepeteerd en de nieuwe acteur krijgt vrijwel geen aanwijzingen voor zijn rol. De jonge Chaplin verzint ter plekke een typetje met een bolhoed, een te wijde broek, een wandelstok en een haastig opgeplakt snorretje. 

Chaplin (1889-1977) zou zijn personage in de jaren daarna perfectioneren. "Mijn grootvader oefende dag in dag uit op dezelfde scène, steeds op een andere manier. Als hij dat ene detail niet vond dat het verschil uitmaakte, dan was het ‘t filmen niet waard.", zo herinnert zijn kleinzoon zich. 

De Cinemateca di Bologna spoorde in de afgelopen jaren overal ter wereld de 34 filmpjes op die Chaplin in de Keystone-filmpjes maakte. Het materiaal werd zorgvuldig gerestaureerd en is nu op dvd verkrijgbaar. Het vroege werk laat zien hoe het genie Chaplin ontstond, de komiek met de lach en de traan. 

Het typetje Charlie Chaplin voor het eerst in een film: Kid’s Auto Race (1914)…

en in de film Modern Times (1936) voor het laatst.

Bron(nen):   El País Semanal  Cineteca di Bologna  Charlie Chaplin Archive