De woede van de veelverdieners

De managers van het verzekeringsconcern AIG die net 165 miljoen dollar aan bonussen hadden opgestreken, konden het niet goed geloven toen hen werd gevraagd de helft van dat geld terug te geven. Dit was toch wat hen toekwam? Woedende waren ze. Dit was een poging tot diefstal. En nu dreigden ook nog hun namen bekend te worden gemaakt. Dit was het moment dat het tot Wall Street doordrong dat de regels van het spel definitief waren veranderd. 
Het gevoel dat hen onrecht wordt aangedaan, is algemeen onder de bankiers en andere financiële goochelaars op Wall Street, schrijft Gabriel Sherman in een lange reportage in New York Magazine onder de kop Rage of the Rich. "Door een bepaalde soort logicia beschouwen ze hun salarissen als het resultaat van een meritocratie. De capaciteit om kapitaal te kanaliseren naar die plaatsen waar het het meeste nodig is, rechtvaardigt nu eenmaal extreme beloningen."
Het is moeilijk met deze mensen te sympathiseren, maar de shock waarin ze verkeren is wel te begrijpen. "Hun wereld is op zijn kopgezet." De financiële elite is bevreesd dat de publieke verontwaardiging en het overheidsingrijpen hen zal achterlaten in relatieve armoede. De veelverdieners verzetten zich nu hun miljoenenbonus worden afgepakt, ook al hebben ze die bonus helemaal niet verdiend. Het argument dat Sherman keer op keer hoorde was dat de hoge levensstandaard van de welgestelden in New York nu eenmaal bijzondere hoge salarissen vereist. "Het is een cirkelredenering," meent Sherman, "maar wel een die oprecht werd verkondigd."

 

Bron(nen):   New York Magazine