Christendom schuldig aan de kredietcrisis

Toegegeven: de kop boven dit stukje is nogal stellig. Maar het verhaal uit The Atlantic Monthly waar het op is gebaseerd, is ook heel overtuigend: De kredietcrisis in de Verenigde Staten is mede veroorzaakt door tientallen christelijke kerken, die hun gelovigen ervan hebben overtuigd dat de hemel al op aarde bereikbaar is als ze maar vertrouwen op God en risico durven te nemen.
We spreken hier van de prosperity gospel – het welvaartsevangelie. Het is een radicaal breuk met het traditionele protestantisme, dat gelovigen voorhoudt dat ze een eigen bestaan moeten opbouwen door zuinigheid en hard werken. Het nieuwe geloof ziet juist een rolmodel in degene die durft te speculeren op succes dat nog komen gaat, bijvoorbeeld door te investeren in onroerend goed.
Verslaggeefster Hanna Rosin gaat op bezoek bij een aantal van deze nieuwe evangelische kerken, die tientallen miljoenen volgelingen hebben. Het idee is dat God de gelovigen als eerste beloont, ook financieel. De predikanten verwachten dat het geld als vanzelf zal neerdalen. Het welvaartsevangelie is populair bij Latino’s, maar kent inmiddels gelovigen van zeer uiteenlopende snit.
"Iedere dag gaat u dat overvloedige leven leiden," predikt bijvoorbeeld Joel Osteen, auteur van de bestseller Your best life now (vier miljoen exemplaren). De kredietcrisis heeft de populariteite van deze upbeat kerken nauwelijks aangetast.
Een mooi voorbeeld biedt ook de kerkgemeenschap Casa del Padre van predikant Fernando Garay. De voorganger houdt zijn publiek voor dat God voor hen en hun bankrekening zal zorgen. Tegelijkertijd verkoopt hij hypotheken. Voor veel van zijn gelovigen was Garay niet alleen een geestelijke herder maar ook een financieel adviseur.
Gevraagd hoe een gelovige zeker kon weten dat God had geadviseerd een huis te kopen, antwoordde Garay: "Stel: tien christenen vertellen dat God hen heeft gezegd een huis te kopen. In negen gevallen pakt dat slecht uit. Het tiende geval, dat is de echte christen."

Bron(nen):   The Atlantic Monthly