Griekenland: operatie geslaagd, patient overleden?

De leiders van de Eurolanden zijn overeengekomen Griekenland met een pakket aan leningen tegemoed te komen. Iedereen is het er over eens dat de Griekse economie aan de grond zit en een stucturele hervorming nodig heeft. De leningen van de Europese Unie zijn dan ook bedoeld om de Grieken enige jaren ruimte te geven om te ademen en te snijden in pensioenen en uitkeringen, belastingen op consumptiegoederen flink op te voeren en belastinghervormingen door te voeren om van de grootschalige ontduiking af te komen. De overheid heeft gelogen, bedrogen en er een zooitje van gemaakt, en het is de burger die dat direct in de portemonnee gaat voelen. 
Een aantal invloedrijke economen vreest echter dat de harde maatregelen, nodig om ‘de Grieken te laten bloeden’, de patient zal doen overlijden. Naast de prangende vraag of keiharde maatregelen politiek wel houdbaar zijn, ligt de dreiging van deflatie op de loer. Deflatie, een toestand waarin het algemene prijsniveau in een economie daalt, kan de economische groei in de hele EU kunstmatig laag houden. En dat is geen goed nieuws voor de eurolanden, die juist uit de recessie van vorig jaar kruipen. 
Omdat Griekenland door deel te nemen aan de euro niet langer de controle over zijn eigen munt heeft, kan het de schuldenlast niet simpelweg oplossen door de devalueren. Het moet zijn bestedingen drastisch terugvoeren of zijn schulden op de lange baan schuiven. Dat laatste is slecht nieuws voor met name de Duitse en Franse banken, die veel Griekse schuld dragen. Volgens de New York Times is dat een van de redenen waarom Nicolas Sarkozy zo stil is geweest rond de Griekse crisis. ‘De nu afgeloten deal is een indirecte manier om Franse en Duitse banken te redden. De Fransen hadden dat direct al door, de Duitsers blijkbaar niet.’
‘Die realisatie is hard aangekomen in Duitsland,’ aldus een gerenommeerde econoom. ‘Het afkopen van Griekse staatsschuld door de overheid mag dan impopulair zijn, het redden van Duitse banken omdat ze die waardeloze Griekse staatsobligaties bezitten is dat helemaal.’    

Bron(nen):   The New York Times