Klimaatschade door minen bitcoin is geëxplodeerd

Het minen van bitcoin zorgt voor gigantisch veel CO2-uitstoot, vergelijkbaar met de totale uitstoot van complete landen. Vaak zijn de kosten door de klimaatschade groter dan de waarde van de bitcoin zelf.

In vijf jaar tijd is de CO2-uitstoot door het genereren van bitcoin, ook wel minen genoemd, geëxplodeerd. In 2016 leidde één geminede bitcoin tot 0,9 ton CO2-uitstoot, in 2021 was dat 113 ton, schrijven onderzoekers in vakblad Scientific Reports. Een bitcoin wordt gegenereerd door ingewikkelde berekeningen uit te voeren, die veel stroom kosten. Het ging de laatste jaren om 75 terawatt per jaar.

Dat weegt niet op tegen de waarde van de bitcoin. In mei 2020 leverde iedere dollar aan bitcoin voor 1,56 dollar aan milieuschade op. Gemiddeld is de schade tussen 2016 en 2021 35 cent per dollar. Dat kan nog erger: benzine leidt tot 41 cent milieuschade per dollar en de productie van rundvlees kost 33 cent.

Vorige week toonde een ander onderzoek al aan dat het minen van bitcoin in de VS voor evenveel CO2-uitstoot zorgt als 6 miljoen auto's.